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科技新知

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Google 機器學習 101 Cafe:從用家角度了解何謂 Machine Learning

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提到機器學習(Machine Learning),我想大部分人會覺得那是遙不可及的東西,小部分人會聯想到 Google 的 AlphaGo,沒錯就是在圍棋比賽中,打敗過李世乭柯洁的人工智能(AI)圍棋程式。而事實上,Machine Learning 作為人工智能的其中一環,大家在日常生活中總會接觸過!


▲ 機器學習改進了 Google 許多產品,總有一個你曾經用過!

比如說,Google Now 和 Siri 採用的語音辨識技術,將聲音轉為文字,再透過自家的技術來解讀文字的意思;又例如 Google Inbox 會分析電郵內容,然後為用家提供合適字句作快速回覆,這些都是應用 Machine Learning 的例子。除此之外,Google Search、YouTube、Maps 也應用到 Machine Learning!


▲ Google Cloud 提供的機器學習服務

除了自家的服務外,Google 亦有提供不同的 API 給程式開發商(Developer),包括 Vision、Speech、Jobs、Translation 等等,利用這些 API,編寫程式時可省下不少時間和資源。如果要複雜一點的功能,Google 也有支援 Tensorflow 的 Cloud Machine Learning Engine,將整個運算工作移到 Google 伺服器。


▲ AXA 運用 Tensorflow,找出容易造成重大損失的受保客人(然後你懂的…)

看到這裡,或者你會有個疑問:到底我們作為用家,到底如何受惠?

隨著 Google 這些非常方便的機器學習服務 API 和工具推出,或許未來手機 APP 就會出現更智能的功能,例如利用語音辨識去操作 APP 內的功能,又或者配合影像辨識再即時翻譯其他語言等等。一切還是要等待程式開發者啦(攤手)

 

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科技小玩意

HTC Re 迷你攝錄影機小分享:也太便宜了吧?

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2014 年,HTC 發表了 HTC Re:一個水管形的迷你攝錄影機,當時官方售價也只是 HK$1,598,蛋糕還記得當年伴隨著 HTC Re 的還有 Desire Eye,一樣同樣是主打拍攝質素和防水功能的手機。結果咧蛋糕就買了 Desire Eye,HTC Re 就漸漸的忘記了。

2017 年,話說 Mypacemarket 最近以 HK$458 低價發售 HTC Re,而且是 2017 年製造的! 所以立馬二話不說就入手了一支來玩玩!然後一試就愛上了!

HTC Re 配備 1/2.3 吋感光元件,最高能拍攝 1,600 萬像素相片(比例為 4:3)及 1080p 全高清 30fps 的影片,鏡頭則採用 146 度超廣角鏡,F2.8 光圈。而由於鏡頭是泛焦設計,HTC Re 是沒有對焦功能,另外也沒有光學變焦和防抖,亦沒有觀景窗。簡單而言,就是一台簡單輕便的防水小相機嘛!

除了機身輕便外,HTC Re 另一賣點就是防水!基本就是 IPX7(1米水深,持續 30 分鐘),換一個底蓋就可以到 IPX8(至少 1.5 米,持續 30 分鐘),就算下雨也好,亦可以全天候拍攝,不過還是要提醒一下,只限清水,沾到海水的話請盡快清理乾淨!


▲ 話說這個底蓋並不具備額外的防水功能

操作方面,機身有手握感應器,只要用手握著,又或者按下機頂最大那個的按鈕(快門鍵),就會啟動相機!拍照就是按一下,拍短片就長按,而拍攝慢動作影片就先按鏡頭下的按鈕,待主按鈕亮起藍燈,就可以長按快門鍵開始攝錄!


▲ 在 Android / iOS 裝置開啟「Re」程式,即可當作電子觀景窗

配合智能手機程式「Re」,這台 HTC Re 還可以拍攝 Timelapse 縮時影片!不過因為拍攝時間比較長,建議將 Re 連接流動電源,以免拍攝中途就沒電了!


▲ Timelapse 縮時影片模式

實拍樣本


▲ 1/25s、ISO 450|室內效果還不錯


▲ 1/50s、ISO 140|泛焦鏡頭,沒有對焦就是這樣子


▲ 1/640s、ISO 100|室外測光正常


▲ 1/15s、ISO 1100|晚上拍攝還可以接受,在 FB 分享還算 OK 的


▲ 1/50s、ISO 320|唯一驚喜的是在不同環境下,色溫也正常!

如欲購買,可以找 mypacemarket 啦!按這裡立即跳到購買頁!

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科技小玩意

Levi’s 和 Google 合作的智能外套,秋季開賣兼公佈售價!

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早前 Google 開展了 Project Jacquard,研究將衣服和家具等等的日常用品,透過輕觸和手勢來輸入指令來添加互動的元素,然後最重要是以無線方式(例如藍牙)和手機連線。而第一家和 Google 合作的,就是具有 150 年製衣經驗的 Levi,推出 Commuter 系列的外套。


(圖:Google Project Jacquard

怎樣在衣服上製作輕觸感應區域呢?

當然,要將衣服注入科技元素,沒可能只是隨便添加一些螢幕和觸控板之類的在衣服上,否則耐用程度會大大降低!而 Google 和合作廠商製作出新的導電紗線:Jacquard 紗線,利用這款紗線,將感應區域編織到衣服上,再配合一些體積小得如衣鈕的電路版,將輕觸和手勢的訊息傳到手機上。

根據 Google 公開的影片中,用家可以觸控左邊的衣袖,經藍牙來控制來電、音樂、導航等等的功能,而 Project Jacquard 亦會開放給第三方軟件開發商,為用上 Jacquard 技術的衣服添加更多功能!而根據外國網站 PocketNow 的報導,左邊的衣袖是內置續航力達兩天的電池。

Levi's Commuter Trucker Jacket
(圖:Google Project Jacquard

售價方面,Levi 和 Google 合作的智能外套定價 US$350,將於秋季推出!

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科技小玩意飲飲食食

啤酒泡很重要!日本 T-Arts 推出超音波打啤酒泡機

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平日喝啤酒,有些人總以為斜斜的倒啤酒進杯子裡,避免產生啤酒泡才是最好!其實啤酒泡的存在是很重要的,既可以防止啤酒快速氧化而變得苦澀,又可以中和啤酒的苦味,一舉兩得!而普通的啤酒產生的啤酒泡,既粗糙又快消退,怎樣才能製造出纖細又持久的啤酒泡呢?

日本 Takara Tomy Arts(T-Arts)最近推出一款手提打泡機,將打泡機直接套上啤酒鋁罐,然後斜斜的倒進啤酒,差不多倒完的時候,開動打泡機,就會製造出纖細又持久的啤酒泡

根據生產商的調查,用上了這個打泡機後,啤酒的風味大幅提升 164%。重點是這個打泡機能支援大部分的氣泡罐裝飲品,不論是氣泡酒、啤酒也好,只要罐的直徑是平常那種 56 – 57 mm 的就即管試試吧!打泡機用兩個 AA 電,沒電的時候隨便在便利店買就可以了~

售價為 3,218 円(連稅),暫時只能運送到日本國內地址,有興趣的可以按這裡入手。

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流動固網通訊科技小玩意

Netgear AirCard 810,可靠穩定的流動數據分享器

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無論是出外公幹,抑或是來個小旅行,最怕是需要上網時,網絡連線不穩定。網絡商的問題雖不能避免,但若果是因為自己的機器效能問題,這就只能怪自己囉。

最近蛋糕一直有在用的 Pocket WiFi Huawei(華為)E5776s 出了一些硬件問題,用了三年也該是時候換了。而市面上蛋糕比較信任的品牌,暫時只有華為和 Netgear,姑且今次試試 Netgear 今期最高級的 AirCard 810!

Netgear AirCard 810 特色

  • 支援最高 4G LTE Cat 11,3 CCA  最快 600 Mbps 連線速度
  • 提供 2.4 和 5Ghz 雙 Wi-Fi,支持 AC1200 連線
  • 訪客網絡,分隔開兩個網絡
  • 中港澳日韓台主要電訊商的 4G 網絡亦能使用
  • 配備 2.4 吋 Touch Screen,清楚顯示數據用量之餘,亦能收發短訊
  • 最高同時連接 15 部裝置
  • 配備 2,930 mAh 可更換式電池,Jump Boost 功能為手機充電

簡而言之,功能強大,最重要是不用擔心因為效能問題而連不上線嘛!


▲ 手機可能不可換電,但 Pocket Wi-Fi 可以啦!而且續航力和效能都較好!

▲ AirCard 810 使用 USB 3.0 micro-b 插口,以及兩個 TS-9 天線插口,用來增強 3G / 4G 收訊

AirCard 810 功能小筆記

檢查使用中的 3G / 4G 頻段


▲按 Setting -> Network -> Status,就可以看到訊號強度和頻段

例如圖中顯示的 LTE B3,就是指 1800Mhz,而 B7 則是 2600 Mhz,屬於香港常用的 LTE 頻段。另外還有 B8(900 Mhz)、B1(2100 Mhz)和 B40(2300 Mhz,TD-LTE)。另外在韓國和日本或許會用到的 B20(800 Mhz),AirCard 810 也能支援!

調整 Wi-Fi 效能


▲ 按 Wi-Fi -> Options,即可調整 Wi-Fi Range(覆蓋範圍,即訊號強弱)

Wi-Fi 的訊號強弱由多個因素影響,包括 Pocket WiFi 的功率、障礙物和 Wi-Fi 頻段等等。而 Wi-Fi 的功率則可以透過以上方法調整。而覆蓋範圍愈廣,耗電量亦會愈多,建議由 Standard 開始逐步測試。

另外,選擇 2.4 Ghz 和 5 Ghz 的 Wi-Fi 頻段也很重要:5 Ghz Wi-Fi 的穿透力比 2.4 Ghz 弱,如果包包放置了一堆物品,又或者 Pocket Wi-Fi 放置在距離較遠又有障礙物的地方,不妨將 Wi-Fi 頻段轉為 2.4 Ghz,畢竟 2.4 Ghz 最大也支援 300 Mbps,對速度影響不大。


▲ 利用 NETGEAR Mobile APP 可以輕鬆詳細設定 AirCard 810

Netgear AirCard 810 官方售價為 HK$2,389,可到官方網上商店購買

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流動固網通訊

中移動 CMHK MySIM 實測,最平 HK$30/GB

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前言:剛剛遇著啱啱,實測遇上電力配套故障?

話說 2 月 26 日,蛋糕打算在尖沙咀一帶,實地測試 CMHK 新產品「MySIM」的上網速度,突然變成 No Service,結果原來是中移動又出包了!中移動表示是「電力配套故障」,所以有些用家的通訊服務受影響。

不過,2017 年剛剛才開始,中移動已經發生了兩次沒有網絡服務的嚴重事故,但沒有為受事故影響的客人,作出任何補償,果然「一分錢一分貨」。相比之下,其他網絡供應商的服務似乎更能信賴呢…

MySIM 是甚麼?

MySIM 是中國移動香港在 2017 年推出的免簽約儲值卡服務,由購買 SIM 卡、更改服務甚至繳費,全程網上辦理!而且基本服務(HK$50 / 30日)已包括無限通話分鐘和網內短訊,以及來電轉駁等管理服務。而數據用量以 GB 為購買單位,一次過買 20GB 的話,每 GB 只需 HK$30,而且沒有使用期限(直至基本服務中斷為止)。頗適合一些低用量的用家使用。


▲ MySIM 亦提供 IDD 及國際漫遊服務,漫遊數據亦有封頂機制

值得一提的是,雖然 MySIM 所購買的數據用量,是全速 4G 本地數據,不過若果單日數據用量超過 1GB 的話,根據官網的條款,「數據速度將調至不低於每秒128kb及不可用於網絡分享(tethering)及P2P功能(包括Bit torrent)」。換句話說,每天的全速只有 1GB,別用得太盡喔!

MySIM 速度測試

MySIM 採用的是中移動自家網絡,基本上在鬧市的 4G 覆蓋率頗高的,雖然偶爾室內只有 3G 連線,但速度最低也有 7 Mbps,FacebookInstagram 均能流暢使用。


▲ 尖沙咀人流較旺的海港城 Shibuya 109 店內,下載速度接近 20Mbps


▲ 新太陽廣場 Starbucks 則約 16Mbps


▲ 平日下午繁忙時間,在牛頭角實測只有 1.53Mbps,延時高達 845 ms

MySIM 值得入手?

如果用 MySIM 與其他香港本地數據上網卡來比較的話,就稍微有點不公平,畢竟大部份「抵用」的數據上網卡,有指定的有效期,過期前就只能儲值來保留號碼,或者直接放棄號碼轉新卡。而 MySIM 提供的 $50 基本服務,滿足用家的話音基本溝通功能之餘,亦可以低價購買數據用量,然後慢慢使用不過期。

不過,正如前言所講,2017 年初已經發生兩次事故,實在有點不太可靠吧?

▼▼▼▼▼Like 咗 Cake Start 嘅 Page 未呢?未就㩒個 Like 啦!▼▼▼▼▼

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流動固網通訊

中聯通推「One」月費計劃,46 地區數據共用

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港人到其他國家出遊的次數愈來愈頻繁,甚至週末來個台灣小旅行也不是新鮮事,電訊商除了推出漫遊日費計劃外,甚至有多個地區數據共用,例如早前中移動推出的「飛常大中華」4G 月費計劃,用家可以在香港、中國、澳門和台灣共用一個額度的數據用量,以 6GB 數據量的月費計劃為例,只是本地計劃(全城移動)額外加 HK$70 左右,相當划算!

中國聯通剛剛推出的「One」月費計劃,除了中港澳台外,還包括泰國、南韓、日本、新加坡甚至英法德等西歐國家,總共 46 個地區!月費由 HK$268(1GB數據)起,最貴的 10GB 為 HK$598,可以 HK$88 額外購買 1GB 用量。

▲ 共有 4 個不同數據用量組合


▲ 計劃包含了不少旅遊和商務公幹熱門地點

值得注意的是,網頁沒有列明是否支援 4G 服務,以及其他漫遊地區能否以 4G 連線。不過,對於一些常常離開香港的用家來說,這個月費計劃或許很適合他們吧!而於 2017 年 1 月 18 日至 2 月 10 日期間申請月費計劃服務,更可獲最高 $400 超市禮券,詳情請按此

「One」月費計劃詳細,請按此查詢

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網上服務

VPN 是啥米碗糕?(ZenMate 又有限時特價啦)

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不少常常穿梭中港兩地的香港人,總會有聽說過用 VPN 可以在中國大陸地區上臉書啊 YouTube 啊等「其他網站」(也就是翻牆),往往有不少人就因此誤解了,以為 VPN 是一個手機上的 APP(雖然現在有一堆 VPN 服務啦)。

好啦其實 VPN 全名是「Virtual Private Network」,中文直譯就是虛擬私人網路,透過公用的互聯網來建構私人網路。簡單來說,一個私人網絡,例如在家的 Wi-Fi 網絡,你可以將一些裝置如手機啊電視啊電腦啊,利用 Wi-Fi 連到無線路由器,形成一個本地的私人網絡。而 VPN 呢就是虛擬的,現在最常見的做法,就是在家、辦公室甚至 Data Centre 架設 VPN 伺服器,用家輸入帳號和密碼(或者安裝一個設定檔)來認證身份,然後透過互聯絡直接連線到這個 VPN 伺服器。

而這個私人網路安不安全,或者能不能繞過防火牆(或防火長城)就視乎穿隧協議(Tunneling Protocol)有沒有採用加密的方式啦!因為沒有加密的內容,就算透過 VPN 傳輸,有關當局也可以將你透過網路傳輸的資料看光光囉!

除了穿越一些不必要的障礙,還可以欺騙扮作在特定國家,來使用有地域限制的網路服務,例如 Netflix、HBO 這些多媒體服務。雖然 Netflix 已經封鎖了部份常見的 VPN 服務,但… 你懂的哈哈!另外平日在公共場所,例如 Starbucks 等等的咖啡店、餐廳,通常都有免費 Wi-Fi 提供給顧客上網,但遇上比較懶隋的店家,沒有設定好網絡安全相關的設定,這樣你透過手機和筆電瀏覽的網站,甚至個資和密碼等等,有機會被其他人非法截取和利用!所以採用有加密的 VPN 服務會比較安心!

如果要推介一個付費 VPN 服務,蛋糕會推介 ZenMate!他們提供 28 個世界各地不同的伺服器,支援 128-bit AES 數據加密連線到他們的伺服器上網。速度快之餘亦沒有 DNS 和 WebRTC 泄露的問題,意味著你的真實 IP 不會被另一端的伺服器追蹤得到!加上支援 Windows、macOS、Android 和 iOS 平台,以及 Opera、Firefox 和 Chrome 瀏覽器,還可以自訂網站連線的設定,每次連到特定網站就會用特定國家的 VPN!

最近蛋糕常用的 ZenMate VPN 又有特價啦!只要輸入優惠券「ZENMATE35M」,便可以享受優惠價 US$38.39(約 HK$312)一年的 VPN 服務。立即按此申請吧!

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科技小玩意

Sonos 家居音響,為何一定要採用 Wi-Fi?原來是…

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日前參加了 Sonos 香港舉辦的體驗活動,這是一個紮根在美國的家庭音響品牌,沒錯!只有家庭音響而已!而且還很強調是利用 Wi-Fi 傳輸音源訊號,而不是比較流行及廣泛使用的 Bluetooth。看到這裡,大家或許會充滿疑惑:為甚麼一定要用 Wi-Fi?


▲ Sonos 技術服務總監張維明先生,正在介紹各種型號的音響設備

今次舉行體驗活動的場地,是一個真實的住宅單位,一房一廳,開放式廚房,落地大玻璃全海景(以上不算是重點好嗎…),場內根據不同的空間和位置,擺設了不同型號的 Sonos 喇叭,而所有的喇叭都由 Wi-Fi 連接起來,然後由手提的裝置控制。


▲ 放在客廳,梳化後面的 Play:1,配合其他喇叭而製造 5.1 聲效,所有喇叭都配備掛牆孔位及 LAN 線插口

Play:1 體積雖小,效果不俗

這個 Play:1 只需插著電源,然後在手機 APP / 電腦程式配對好,然後設定好播放列表,基本上就可以隨時利用上面的播放鍵控制,其他控制裝置通通可以關掉,因為它播放的是存放在雲端的音樂啦!而且體積實在很小,放在客廳感覺不突兀。值得一提的是,Play:1 是抗潮濕的,所以用家可以放它在浴室中,輕輕一按就可以邊洗澡邊聽音樂啦!但要注意,Play:1 是不防水的!(家庭音響你還想怎樣?)


▲ Play 系列最大的喇叭 Play:5,放在距離沙發較遠的開放式廚房,內置六單元,Bass 強勁

Play:5 六單元喇叭,輕觸式控制

同樣具有防潮濕功能的 Play:5,放在廚房就最適合(蛋糕認為吧)。因為可以跟著拍子炒菜,音量足夠之餘還有強勁的 Bass。另外,如果橫置擺放的話就會以立體聲播放音樂,直立的話就是單聲道!還有它可以插 3.5mm 的音源線,需要時用得上吧哈哈!


▲ PLAYBAR,九單元,配備數碼光纖輸入以接駁電視

PLAYBAR 家庭影院必備啦,還用說那麼多?

幾乎每個家庭音響品牌,也會有這樣的配置,Sonos 當然也會有!這個 PLAYBAR 特別之處,就是可以用已有的搖控器控制,少一個搖控,多一點方便嘛!另外,PLAYBAR 有兩個特別模式:語音加強模式和夜間模式:前者可以將語音聲量維持在一定水平,減低其他音量較高的部分;後者則平均音源的音量高低,從而在低音量的情況下看影片,亦能享受到視覺聽覺享受。


▲ Sonos 的 APP 可以控制屋內所有喇叭

Wi-Fi 比 Bluetooth 更好,原因是…

Sonos 在整個體驗活動中,一直強調品牌對於音質的要求,以及 Wi-Fi 比 Bluetooth 更為重要。首先 Bluetooth 頻寬比 Wi-Fi 少,基本上利用 Bluetooth 傳輸的音樂,或多或少都經過有損壓縮,未能滿足到品牌和消費者的要求。更重要的是 Sonos 的產品是以網絡為本,而不是以某特定播放裝置為本,故即使你的手機沒電也好,斷線也好,甚至在講電話也好,音樂仍然不會中斷!更甚者,用任何一台裝置,均可獨立控制屋內任何一個喇叭的音量和播放不同的歌曲,這亦是 Bluetooth 做不到的功能。


▲ Sonos 的 APP 能播放 46 個不同的音樂串流平台的音樂,另有 10 萬個網絡電台可供選擇

Sonos 自家 APP:匯合大部份串流音樂平台,還有 Trueplay

隨著 Sonos 進入的國家愈來愈多,除了本身已進入的歐美市場外,現正積極開拓的亞洲市場亦與我們息息相關。由於 Sonos 的喇叭需以自家 APP 控制(包括整理播放列表、匯入音樂等等),故除了播放自家電腦/影音伺服器的音樂外,串流音樂平台亦十分重要!Sonos 表示正積極與大中華地區的音樂平台,包括 KKBox 等洽談合作,為用家帶來便利。

另外,為喇叭調音也是靠 APP 進行的喔!因為品牌真的真的真的很著重原音,所以自家研發了 Trueplay 技術,即使在浴室這些環境較小又多玻璃的地方,經過 Trueplay 調整後,喇叭的低頻噪音便會大大減低,從而令音樂更貼近原音。而進行 Trueplay 調音時,只需開著調音功能,在空間裡上下擺動手機即可,簡單方便!

總結:真正無線家居音響設計

Sonos 以 Wi-Fi 無線網絡為本的概念,既能讓用家享受串流音樂的便利,又能兼顧音樂的品質和完整程度,現時的家居音響,不需要一堆音源線左疊右疊,只需利用 Wi-Fi 連接好,輕輕一按便可播放心愛曲目之餘,其他有安裝 APP 的用家也可一起分享他們喜歡的歌曲,一起交流音樂文化!

當然,音樂的品質好與壞,亦要考慮到音樂檔案/來源有沒有被有損壓縮,否則再好的音響也是徒然浪費,而 Sonos 提供了多個服務平台和支援自設的網絡伺服器,從多個平台取得音樂之餘,更補足了個別平台缺少部份音樂的問題。

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平板手機流動固網通訊

買 ZenFone 3 送 myTV SUPER 一年任睇

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機會嚟啦飛雲!

如果還未買蛋糕早前介紹的 ZenFone 3ZenFone 3 Deluxe,而打算在聖誕節前後買的話,記住在 Asus 特約零售商 購買,即可獲贈 myTV SUPER 一年通行證!

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而這個優惠會由 2016 年 12 月 16 日至 12 月 31 日,數量有限,送完即止!

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